MANUTE BOL

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Manute Bol: Gogrial(Sudán) 16 de Octubre de 1962- Charlottesville-Virginia(EE.UU) 19 de Junio de 2010

Nacionalidad: Sudanés

Si echamos la vista hacia atrás, y más en concreto, a la época dorada de la Nba, de los años 80, en las que los Magig Jonhson, Larry Bird,Michael Jordan y compañía acaparaban la atención del baloncesto en Estados Unidos, y asombraban al mundo entero. Una”bestia”de 2,31 llegado de una tribu Dinka (la más alta de su país) del Sudán, llamado Manute Bol logró colarse entre tanta estrella, ubicando a Africa en la Nba, siendo el primer Africano en jugar en la mejor liga del mundo. Manute Bol pasó por ser uno de los jugadores más llamativos a la vez que distintos de toda la historia de la liga Estadounidense. Su altura y su extrema delgadez, acompañado de  su siempre carácter afable, divertido y bondadoso, además de  unos orígenes ‘exóticos’ fueron las principales características que el Sudanés , reunió para conseguir un enorme carisma. Estos  factores fueron claves  para enamorar a las aficiones de los equipos donde jugó y también  de las rivales, durante las 9 temporadas que militó en la Nba, y donde se convirtió en leyenda del baloncesto, y no solo por su trayectoria deportiva.

Manute Bol, comenzó a jugar al baloncesto, cuando un primo que estudiaba en Estados Unidos le dijo a un ojeador de baloncesto que tenía un primo en su país, que medía la friolera de 2,31. Sin dudarlo rápidamente este ojeador viajó hasta Sudán para comprobar su estatura y cerrar su fichaje. Cuando llegó a Estados Unidos, apenas sabía leer, escribir, no sabía ni una palabra en inglés y en su pasaporte figuraba una estatura errónea de 1,58 m, ya que en su país le habían medido sentado.Manute llegó a Estados Unidos sin varios dientes ya que es su tribu con 4 ó 5 años les quitaban algunos dientes, para contemplar que dejaban de ser niños y  además, según el testimonio de su primo que jugaba en la selección de Sudán, dice que la primera vez que intentó hacer un mate se dejó dos dientes en la red colgando.Allí en Usa y  con 25 años se hizo el implante de 6 dientes(4 abajo y dos arriba).Manute Bol cambia la vida de la tribu entre vacas y toros, por una vida tan desconocida como diferente para alguien que ha crecido en una tribu Dinka. La vida en los Estados Unidos de América.

En primera estancia intentaron enrolarle en la Universidad de Cleveland State, pero no lo consiguieron ya que sin apenas saber leer ni escribir, su ingreso se hizo más que complicado. Termina ingresando en una universidad de segunda fila baloncestística, la universidad de Bridgeport . La elegida para que Manute Bol comience a jugar al baloncesto y en la que donde demuestra en muy poco tiempo que es una auténtica bestia de taponar, y en su cabeza ya tiene muy  claro que quiere jugar en la Nba, pese a su delgadez. Sólo pesaba 80 kg y daba una gran sensación de fragilidad, parecía que se iba a romper en pedazos.Tras una sola temporada, Manute fue elegido en el Draft de 1985  con el número 31 por los Washington Bullets, y el gigante Sudanés debutó en la NBA en Octubre de 1985 y se convirtió en el jugador más alto de la historia de la liga(más tarde lo sería el Rumano Mureşan). Manute Bol medía 2,31 metros, lo que unido a su complexión extremadamente delgada(no hubo manera de que engordara), era la novedad en la Nba en aquella temporada de 1985/86, que todos querían ver a este Dinka en acción y especialmente verle taponar. En su primer año hizo historia, consiguiendo el récord de tapones de un rookie  con 397, con una media de 4,9 por encuentro. En toda su aventura en la NBA  consiguió más tapones (2086) que puntos (1.599 puntos), además de 2.647 rebotes.Quien no recuerda aquellos cuatro seguidos que colocó a Orlando en tan solo 10 segundos………… En Washington, al margen de que se forje como un buen pívot de la liga. Tuvieron como prioridad en su primer año el reeducar a Manute, acompañado de un agente casi las 24 horas del día, para que su adaptación al mundo fuera lo más transitoria y rápida posible.  Fue aprendiendo Inglés gracias a los culebrones de la televisión y a los anuncios, habitual era en sus inicios decía  palabras fuera de lugar, que gracias a su simpatía fuera de lo común, le eran  perdonabas. En aquella temporada en todos los equipos de la liga se hablaba del Sudanés Manute Bol, muchos no sabían ni donde estaba este país, pero ya sabían cómo se las gastaba, el más grande de sus habitantes. No en vano los jugadores de los Celtics de esa temporada hicieron una apuesta, de 600 dólares para el primero que machacara delante de él. Con un resultado espectacular. Ningún jugador de los Celtics,  consiguió machacar, y además Bol endosó 9 tapones a los de Boston de Bird, Parish, etc……. en aquel encuentro. En 1987 los Bullets ficharon al jugador más pequeño de la liga y de la historia de la Nba, Tyrone Bogues, de 1,59, img_5556el show entre ambos era continuo, y con Bol como centro del mismo, crearon imágenes simpáticas que quedan marcadas para siempre, en la historia de la liga. Al finalizar esa temporada Bol se marchó rumbo a San Francisco para jugar en los Golden StateWarrios, de Chris Mullin (tiza le llamaba Manute), con el que entabló una gran amistad, y con el que entrenando ensayaban el tiro de tres puntos. Tanto entreno de tres puntos, tuvo su fruto y Manute se destapó como triplista en los Warrios, se sacaba el balón desde muy arriba y las pelotas iban rectas a canasta, era increíble su evolución. Su imagen seguía ganando enteros y Manute firmaba grandes contratos publicitarios con las multinacionales más importantes del mundo.Jugador de baloncesto, símbolo, icono………….¿qué más? aquel Dinka llegado desde la desconocida Sudán era una estrella de la Nba.

Sin embargo, Bol en su cabeza tenía otras cosas de mayor importancia que el baloncesto, la fama o el dinero. En1991 finalizaba una de las guerras más salvajes del siglo XX, que comenzó en  1983 e hizo que  Sudán se deshiciera en pedazos. El sur del país (de donde eraManute) fue masacrado por  gobierno fundamentalista del norte, con resultado devastador, de 4 millones de desplazados y 2 millones de civiles cruelmente asesinados. Manute en 1991, viajó hasta Sudán para ver en primera persona,la situación del país y en especial la de los niños que estaban perdidos en todo el país. A día de  hoy, muchos niños de aquella época piensan que están vivos gracias a Manute Bol, por las toneladas de comida que envió.

Entre 1990 y  1993 los Sixers de Philadelphia de Charles Barkley fueron su destino, y la del 93 fue  su última gran temporada en la liga, su artritis comenzaba a ser incompatible con el baloncesto. Dos años después se tiene que retirar, cuando los Buks de Milwaukee tienen que interrumpir su contrato (no llegó a debutar), a causa de la maldita artritis. Manute fue una estrella de la Nba, un jugador diferente, que quizá liga no lo valoró como un jugador de baloncesto al 100%, a un tipo que sigue teniendo el record de tapones en solo cuarto, con 8 blocajes, en una mitad de encuentro con 11, y la segunda marca histórica en encuentro de la Nba con la barbaridad de 15 tapones en un partido.En cambio siempre estuvo encima el personaje que el gran deportista que fue.  Tras su retirada de la Nba, en 1996 se incorporó a la liga Ugandesa a las filas del SadolinPower, donde logra el título de liga. El servicio noticias de Uganda mantenía la liga económicamente, y  como no había dinero, ordenaron su clausura. También jugaría posteriormente en la liga de Qatar.

Manute, mientras tanto insistía una y otra vez en explicar al mundo lo que sucedía en Sudán. En el año 1994, en fundamentalismo islámico se instaló en su país, bajo el mandato de un ser que nos pone los bellos de punta el sólo escuchar su nombre, Osama Bin Laden, y la situación empeora notablemente. Años más adelante, el gobierno de Sudán del norte invitó a ManuteBol,a la capital(Jartum), para supuestamente negociar la paz. Manute fue engañado, ya que lo que intentaron con él, fue convertirlo al Islán. Bol se negó, y pasó a vivir bajo el régimen de arresto domiciliario. Tres años después, y por la razón de no crear un conflicto internacional, Sudán le permitió regresar a Estados Unidos. A sus problemas conocidos de salud (la artritis afectaba de manera directa y grave a sus muñecas y rodillas), tuvoque añadir otro más, y es que estaba totalmente arruinado, tras haber ganado más 4,5 millones de dólares en 10 años. Manute Bol, nunca quiso acomodarse y jamás olvidó de donde vino, y todo el dinero que había ganado lo entregó a su pueblo, mediante obras benéficas.

Totalmente arruinado, quería seguir ayudando a su gente, y construir colegios en todo Sudán(Sur y Norte)  y él sabía cómo conseguir el dinero. Sus 2,31 continuaban vendiendo en los  Estados Unidos, y combates de boxeo televisados, jockey de caballos, o el  fichaje por el equipo de hockey hielo de los Indianápolis Ice, son los recursos que Manute inventó para seguir recaudando dinero.El día de su debut, como jugador de hockey hielo, cerca de 6.000 espectadores acudieron a presenciar el encuentro.Manute, donó el dinero de manera íntegra que cobró por este partido para paliar  daños que la guerra estaba produciendo en Sudán.

Manute Bol sin duda y a esas alturas de su vida, era una figura de talla mundial, ya que fue capaz de cambiar la vida de mucha gente en Sudán. Siendo clave en la reconciliación del país, que perdió 250 familiares en la guerra, asesinados por musulmanes del Norte, pese a ello nunca los tuvo como enemigos, a los vecinos del Norte, sino como hermanos. Mucha gente en el Sur no quería saber nada de los del norte, en especial de las tribus Árabes. Salvo Manute que enseñó a su pueblo a perdonar y olvidar.

En Julio de 2004, Manute estuvo a punto de fallecer en un accidente de tráfico, en un taxi. Que dejó al conductor del vehículo muerto y a Manute varios días en coma. Se rompió una pierna, un brazo y el cuello, y desde ese momento su salud nunca volvió a ser la misma. En aquel delicado momento, por fin Bol, recibió algo de ayuda. Ayuda que tantas y tantas veces dio, a cambio de nada. Antiguos compañeros organizaron un partido benéfico en su nombre. En plena rehabilitación de las secuelas del accidente, la guerra del Sudán llegó a su fin, con acuerdos de paz por firmar. Uno de ellos habla de un referéndum en Enero del 2011, por la independencia de Sudán del Sur. Antes iba a ver elecciones y él quería estar allí. Quería estar con su pueblo y quería ver toda la regeneración de su país. Las medicinas para tratar su enfermedad, le llegaban desde Nairobi, pero él no sabía que empeoraban su salud. Teniendo una reacción rarísima en medicina. Padeció en síndrome Stevens Jonhson, que generalmente tiene altas tasas de mortalidad, y que consiste en un complejo de hipersensibilidad que afecta a piel y mucosas. La mayoría de casos son idiopáticos (causas desconocidas), la principal de las causas confirmadas es la medicación, seguida de infecciones y, raras ocasiones, cánceres.Para el referéndum en Sudán del Sur quedaba tiempo, y si volvía a Estados Unidos, aún podía estar a tiempo de recuperarse. Amigos, familiares  su hija Abuk, y muchísimas personas le pidieron que volviera a Estados Unidos a curarse, pero él, quería estar en todo el proceso de cambio delos suyos. Llegó a un hospital de Virginia, en muy mal estado. Lamentablemente, era muy tarde, sus riñones ya no funcionaban, se encontraba hinchado y con la piel levantada, su cuerpo no podía desprenderse de ese veneno que tenía dentro y que le estaba matando. El 19 de junio de 2010, Manute Bol fallecía en ese hospital de Virginia. Su cuerpo sin vida, hizo el recorrido inverso al de su trayectoria como jugador de la Nba, es decir de Estados Unidos,hasta su aldea Sudanesa natal, de Turalei, en el que su pueblo y su gente y todo el país le despidió con más honores que un jefe de estado.img_5543 Cientos y cientos de personas salían al paso del convoy fúnebre que conducía a Manute desde la capital del país a Turalei, para mostrar la admiración, el reconocimiento, el agradecimiento y sobre todo el respeto. Mucho respeto al hombre que gastó toda su fortuna en ayudar a un pueblo destrozado tras décadas de guerra, un hombre que fue una luz para su gente, y  alguien que su ayuda salvó miles de vidas.

Poco más de medio año después de su muerte, el  referéndum llegó Sudán del Sur. El  9 de Enero de 2011, se celebró, y  el 99% de la población votó por la independencia de Sudán del Sur, pasando a ser otro  país. La huella de Manute está presente en todo el país y es un legado básico y esencial en su población.

Trayectoria:

AÑO CLUB
1985 RHODE ISLANDS GULLS
1985/1988 WASHINGTON BULLETS
1988/1990 GOLDEN STATE WARRIOS
1990/1993 PHILADELPIA 76ers
1993/1994 MIAMI HEAT
1994 WASHINGTON BULLETS
1994 PHILADELPIA 76ers
1995/1996 FLORIDA BEACH DOGS
1996 LIBERTAS FORLI